科学家在人体内发现未知新器官 这一发现对于癌症的治疗非常重要

美媒称,科学家发现了一个新器官:藏在喉咙深处上部的唾液腺。这一发现对于癌症的治疗非常重要。

据美国趣味科学网站10月20日报道,这一鼻咽部位——鼻子后面——据信除了极小的弥漫性的唾液腺外什么都没有,但新发现的器官平均约1.5英寸长(3.9厘米)。由于其位置在一块称为咽鼓管隆凸的软骨上,这些新腺体的发现者称它们为隆凸唾液腺。

这些唾液腺很可能是润滑和湿润鼻和口腔后面的上咽喉部的,研究人员在9月23日的英国《放射疗法与肿瘤学》杂志上写道。

报道称,这是个意外发现。荷兰癌症研究所使用结合了计算机断层扫描(CT)和正电子发射断层扫描(PET)两种成像技术的前列腺特异膜抗原(PSMA) PET/CT医学成像技术来研究前列腺癌。在PSMA PET-CT扫描中,医生将一种放射性的“示踪剂”注入患者体内。这一示踪剂与蛋白质的前列腺特异膜抗原相结合,在前列腺癌细胞中,PSMA会升高。临床试验发现,PSMA PET-CT扫描可比常规成像技术更好地发现扩散了的前列腺癌。

PSMA PET-CT扫描也恰好非常擅于发现唾液腺组织。该腺体在PSMA中也很高。现在,人类有三个已知大唾液腺:一个在舌下,一个在下颚下,还有一个在脸颊后部的下颚的后面。除此之外,咽喉和口腔粘膜组织中或许散布着上千个极小的唾液腺,研究的共同作者、荷兰癌症研究所的放射肿瘤学家沃特·福格尔在一项声明中说。

“因此,试想一下当我们发现这些腺体时的吃惊之情,”福格尔说。

为了证实这一发现,福格尔及其同事对100名患者(由于聚焦于前列腺癌,其中99人为男性)进行了扫描,发现所有人都有新发现的这一腺体。他们还对人体捐赠项目捐赠的两具尸体的鼻咽部进行了解剖,发现新发现的这一身体部位由黏液腺组织和流入鼻咽部的导管构成。

报道称,这一发现对于癌症的治疗非常重要。在头部和脖子部位使用放射性疗法来治疗癌症的医生可设法避免对唾液腺进行照射,福格尔说,因为破坏这些腺体可能会影响到生活质量。

“患者可能会在吃东西、吞咽或说话时遇到困难,这会成为负担,”他说。

但是,由于没有人知道有隆凸唾液腺,所以,没有人试图去避免照射这一部位。研究人员研究了在荷兰格罗宁根大学医学中心接受治疗的700多名癌症患者的医疗档案,发现,患者未知腺体部位受到的辐射越多,他们在治疗中报告的副作用越多。因此,这一新发现可转化为使癌症患者较少地产生副作用。

“下一步,我们将要搞清楚,如何更好地保护这些新腺体,”福格尔说。“如果我们能够做到,患者可能会面临更少的副作用,这会有利于提高他们治疗后的生活质量。”

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