美国30年大变局:国运逆转大戏,谁是导演?

1990年8月2日夜,一架氦气球侦查器从科威特上空划过,雷达波映射出了一副恐怖地画面——8万伊拉克士兵正趁着夜色翻过穆特拉山脉,悄然向科威特城逼近。

白宫里,美国第41任总统老布什喜忧参半。喜的是,突然爆发的中东冲突将他从糟糕的国民经济中拯救了出来。现在,是时候彰显德州老牛仔的勇武善战了。忧的是,中东不比别处,战乱中飙涨的石油价格,无疑会让疲软的美国经济雪上加霜。

果然,美国在其后的海湾战争中展现了无与伦比的统治力,仅用100天就将号称“世界第三军事强国”的伊拉克打残。

而另一边,国际油价暴涨一倍,物价高企,似乎一夜之间就回到了1970年的滞涨时代。

于是,在经历了短暂的民族情绪之后,窘迫的美国民众将目光投向了那个真正的主宰,经济沙皇——格林斯潘。

01 变化的开端

90年代初的格林斯潘只是一位刚刚上任美联储主席3年的“新手”,虽然他在著名的“黑色星期一”中力挽狂澜并声名大噪,但如今,老布什又将其陷入了一个极为尴尬的两难境地:

加息,经济颓势再难挽回;降息,巨型通胀就在眼前。最终,格林斯潘的选择是:什么也不做。然而仅仅一个月后,当老布什宣布消减政府财政赤字时,他又顺势而动,降息50个基点。

很多年后,这个轻描淡写的举动,被经济学界视为一切的开端——美联储开始将政府政策纳入考量范围。美国人坚守的政治归政治、经济归经济,在这一刻悄然打破。

一年后,老布什在大选中高喊重塑“世界新秩序”,却败给了比尔克林顿的一句:“傻瓜,这是经济问题”。而在胜选后不久,克林顿立刻邀请格林斯潘共进晚餐。席间,他谦卑的问道:

不知您对未来经济有什么看法?未来,这位近30年最懂经济的美国总统,将联手“经济沙皇”开启一段波澜壮阔的“增长十年”。但同时,他们也将华尔街这个潘多拉魔盒彻底打开,为后任留下了难以下咽的苦果,也彻底撕裂了美国社会。

而在太平洋的另一边,刚刚主办了亚运会,展现了“亚洲雄风”的中国,又悄咪咪的加入了亚太经合组织,展现出了一个即将崛起的大国融入世界的决心和努力。

从1991到2001、2011,再到近在眼前的2021;从亚运到奥运,从APEC到RPEC,一个个十年过去,世界翻天覆地,中美今非昔比。但当你站在历史的洪流中回望过去,就会发现所有变化的节点,都是如此明澈而清晰。

02 山村里的美国人

2001年8月,中国北方酷暑炎炎,而海滨小城北戴河作为避暑胜地,总能吸引一些大人物的光临。例如一位到访的美国人,就在这儿满面春风地说:

美国欢迎繁荣、一体化的中国崛起,因为我们期待一个守规则的中国。随后,这位天主教信徒来到了长城脚下的燕子口村,这里有着雍正年间建起的天主教堂,村民们90%都是天主教徒。

美国人跪在了张神父面前,祈求赎罪,还往功德箱里扔了三张百元大钞,又给两个看热闹的小孩买了冰棍,说:

将来你们都能当大官。

事实上,这次访问在当年并未引起太大反响。然而有趣的是,19年后,美国现任总统特朗普却记得许多细节,并在今年的大选中反反复复的念念叨叨。

因为,那年来到中国的美国人,名叫拜登。

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