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中美稀土战争悄然打响:中国还留了一手后招!

早在30多年前,改革开放总工程师曾在南巡时留下一句话:“中东有石油,中国有稀土”。

彼时,世界刚刚经历了两场“石油危机”。各国已经深刻意识到,石油不再仅仅是普通的能源商品,而是石油国家发挥政治影响力的重要工具。

这句话,同样也适用于中国。中美交锋的大背景下,在稀土领域拥有“垄断地位”的我们,也必须打好这张王牌。

实际上,2021年的夏天,中国已经在悄悄出手。7月份以来,短短一个多月的时间,中国就推动世界稀土价格大涨30%,狠狠地击中了美国的软肋。

美国当然誓言报复,中美之间一场“资源战争”将不可避免。

未来,中国手里的“稀土”这张牌该怎么打、打出什么花样?又会对世界稀土产业格局造成什么影响?

这其中有很多门道,这篇文章就来好好讲讲。

一、 中国的稀土“王牌”

稀土元素是元素周期表中第Ⅲ族中的镧系元素、钪和钇等17种稀有金属元素的总称。而稀土中的“土”,是指包含这些元素的金属矿物,大多像土一样。

实际上,并不是所有稀土都如同字面意义上那样“稀有”,某些稀土元素在地壳中的百分比含量,甚至高于铜、铅等常见金属。

但其珍贵之处在于,稀土在地壳中的分布过于分散,而且需要多重加工和精炼才能少量获取,这就对稀土矿的品质提出了高要求。正如同石油一样,全球拥有石油储藏的国家不少,但能轻松开采的只有中东的“海湾石油”。

由于矿藏品质高且丰富,中国在稀土领域,具有绝对垄断的地位。中国的稀土产业拥有多个世界第一:储量第一、产量第一和销售量第一。

在产业链上游,中国的稀土储量约占世界总储量的23%,资源分布主要在内蒙古白云鄂博、山东微山、四川凉山、以及南方七省。其中内蒙古的白云鄂博矿床,是已探明的世界储量最大的稀土矿。

同时,中国还是全球唯一一个可以供应所有稀土元素的国家。

在稀土的开采量上,中国也是独占鳌头。2020年我们的开采总量升至14万吨,稳居世界第一。

在产业链中游,中国在上世纪的90年代凭借萃取技术,降低稀土加工和精炼的成本,把国际稀土价格降到原来的四分之一,实现了高纯度稀土的大量出口,从此把控了国际市场。

当下,美国之所以在稀土方面如此忌惮中国,就是因为稀土在大多数高端科技产品和军事装备中,扮演着关键角色。稀土的应用领域,覆盖了电子、通讯、能源、汽车、航空航天等高技术领域。

美国的洛马公司就曾抱怨,其负责生产的F-35隐身战斗机,因为中国稀土供应的延迟而无法继续生产。稀土的重要功效可见一斑。

二、 中美的稀土交锋

最初的时候,我们并没有充分利用“稀土”这张王牌。

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