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奥密克戎没那么可怕 新冠病毒是如何变异的?

全世界已经被新冠病毒肆虐近2年了,每次疫情稍微好转,都会有新的变异株出现。例如去年十月份在印度首次出现的德尔塔变异株,就给全世界带来了第二波疫情高峰。

德尔塔刚刚过去一年,11月24日,在南非又出现了一个恐怖的变异毒株,奥密克戎(Omicron),引发了全世界的高度关注。随之而来的,是各种骇人听闻的小道消息,如杀伤力是德尔塔的数倍,现有疫苗会彻底失效等,还引发了全球股市大跌、原油价格暴跌,从南非飞出来的航班还遭到了禁令……

然而,12月4日在深圳的一个论坛上,钟南山院士表示,奥密克戎并没有那么可怕,现在的疫苗还是有保护效力的,是否需要更换疫苗靶点还得观察两三周,目前来说关键还是要做好防控。

钟院士凭什么说出这样的话呢?

新冠病毒是如何变异的?

新冠病毒的外形,就好像一个长满了刺的“流星锤”。这些刺就是“刺突糖蛋白(S蛋白)”,病毒感染人类细胞时,就是靠这些“刺”刺进去,病毒才能和细胞表面结合在一起。

病毒本体里有一根卷成一团的大分子长链,这根长链就是病毒的遗传物质,但是它并不是双螺旋结构的DNA,而是单链RNA,如同半条拉链。这半条拉链上大约有三万个不同的碱基,构成拉链的“齿”,齿的排列方式就是病毒制造自己的代码。

病毒每次复制,都是先复制这半条拉链,然后根据齿上的代码制造外壳和外壳上的刺。也就是说,拉链上“齿”的排列顺序,决定了病毒最终的样子。

但因为某些原因,例如病毒在复制“拉链”过程中,突然被一个光子击中,这就可能使复制出错。这些错误完全是随机的,没有任何规律可循。大多数复制错误会导致病毒畸形并且死亡,但偶尔会有一些错误并不影响病毒的完整性,反而会使其特点发生变化,之后这种变化也会被遗传下去。

新冠病毒这种变异时时刻刻都在发生着,如果变异刚好有利于病毒扩大生存优势,那么就会迅速蔓延开来,把上一代病毒给淘汰掉。

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