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X-38验证机

X-37验证机 ,无人可重复使用航天飞行器由波音公司的“鬼怪工程队”研制完成,它不仅可以进行轨道飞行也可做再入地球轨道飞行。X-37机长8.38米,机高2.74米,翼展4.57米,可由载人航天飞机带入轨道,作为第二载荷运载体以节省飞行费用。

X-38验证机简介

X-37机身为全复合材料,采用一台AR2-3火箭发动机作为动力。设计中的X-37能在轨道连续运行21天,返回地球后能在常规飞机跑道上着陆。X-37是X-40A航天飞行器的尺寸放大型。

对于进行技术验证的X-37B,它并不是一款太空战机,它只是美国空军真正太空战斗机SMV的技术验证机而已。对于它来说,更需要关注的是它各项新技术的进展,等到这些新技术逐步成熟之日,SMV才会登上历史舞台。

背景

X-37样机由“白骑士”运载到美国新墨西哥州的莫哈韦太空港准备试飞。 巨大的战略利益使世界越来越多的国家把眼光投向了太空,在研制空天飞机方面也是如此。继美国实施空天飞机计划后,俄罗斯、印度、、德国、日本等国也在积极地研制空间作战飞行器。当然,这些国家在投资规模和研制进展上都与美国相差很远。

军事研究者预计空天飞机有两种类型,一种是在2025年或其后部署的空天轰炸机,它能在2小时以内飞行1.6万公里、携带约5.4吨炸弹或巡航导弹,从美国本土出发轰炸全球任何一个地方的敌对目标。另一种是空天侦察—反侦察机,它能够在太空攻击敌方卫星及其他航天飞行器、维修本国卫星,或者把无人驾驶侦察机投放到敌方领空。空天飞机能否实现快速轰炸打击能力仍有待观察,宇航专家认为空天飞飞机达到太空作战的能力至少还需要10到20年。

X-38验证机特点

飞行试验中的X-40A,前部的SMV字样说明其来自空军计划 作为一种无人验证机,其工作重点是推动技术进步,这将是第一种进行轨道飞行试验的试验机。尽管航天飞机投入飞行已经有了将近30年的历史,但是作为载人飞行器,从安全性考虑无法进行一些特定试验,这恰恰是X-37的领域。NASA和波音公司则希望通过X-37项目验证能大幅度降低成本的新技术,如再入和着陆过程中的自动机动与操作技术,参与X-37项目的美国空军希望以此为平台开发太阳能电池阵,精确指向等技术,这些技术是美国空军开发空间机动飞行器(SMV)所需的。

X-37B除了自动返回着陆系统外,使用的新技术还包括高动压高温环境下在机体迎风面上使用的共形可复用绝热毡,耐高温的新型陶瓷前缘防热瓦,新的碳-碳化硅防热材料,适于长期在轨运行的轻型起落架,适于快速更换设备的模块化机体,用于全程确定状态速度的GPS/INS系统,高性能共形有源X波段通信天线,自主在轨非合作交会技术等,应美国空军要求在轨时间也要达到270天之多。X-37B即将验证的新技术对于美国空军继续推进SMV的试验具有很深远的影响,有翼的X-37B的继续发展对于世界范围内有翼可复用飞行器也是个不小的鼓舞。

X-38验证机大事记

2001年5月  NASA成功进行X-40试飞,这是这种原型飞行器的第七次,也是最后一次飞行试验。此次试验为其体积更大X-37搜集信息。 2002年  美空军取消了X-37项目。

2003年11月  NASA在美国空军要求下重新恢复X-37在轨飞行270天的计划,目的是验证装有照相机和炸弹的空间飞机一次飞行在地球轨道呆几个月的可行性。

2005年6月  X-37搭乘“白骑士”运载飞机首次飞行。

2006年4月  X-37利用自动控制从高空降落,但在着陆时出现问题,滑出飞机跑道。

2000年初 小比例模型试飞成功

在2000年初,美国空军对X-37计划十分感兴趣并加入进来,提供了一架同样也是波音公司建造的X-40无人架驶飞行器作为X-37的测试平台。X-40是X-37的85%缩比模型,体积只有后者的85%,其长度将近8米,重约1.2吨,由CH-47直升机携带,在大气层内做了一些无动力的试飞,以减少X-37试飞时的风险。X-40的导航、控制系统都与X-37相似,所有这些系统都经过了严格的飞行实验,X-37的制造商波音公司参加了这些实验,他们还对X-40进行了改装,并曾在美空军爱德华兹基地进行了试飞活动。

2002年 一次试飞摔了跟头

按原计划,X-37将在2002年进行第一次大气层内的无动力试飞,而轨道试飞和两次正式任务将被安排在2003年。但是,美国空军2002年取消了X-37项目,理由是X-37不是一个专门用来测试军事科技的计划,此举不可避免地造成了一些资金上的困难和进度上的延误。接着在2003年11月,NASA在美国空军的要求下重新恢复X-37试验型空间飞机在轨飞行270天的计划,目的是验证装有照相机和炸弹的空间飞机一次飞行在地球轨道呆几个月的可行性。2004年,NASA声称X-37计划不再符合NASA的长期目标,并在同年的9月把这个计划转移给美国先进计划研究局(DARPA)。2005年6月21日,X-37搭乘曾首次进入太空的民用运载飞机“白骑士”首次空中飞行试验。今年4月,DARPA曾在大气层边缘对X-37进行了首次秘密“投放测试”。试验中,X-37被带到太空,然后被释放并直接降落。降落时,X-37飞出跑道,机头部严重受损,试验并不完全成功。更为致命的缺陷是,作为执行军事任务的飞行器,X-37需要利用火箭推进、或者靠另一架飞机的协助,才能达到近地轨道的高度。因此每次在执行任务前,它都必须花半天时间进行准备。这显然和军方“2小时内轰炸全球任何目标”的要求相差太远。

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