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FR“火球”

FR-1“火球”是由美国瑞安航空公司(Ryan Aeronautical Company)研制的一种装有螺旋桨和喷气式两套发动机的混合动力战斗机 。独一无二的采用了活塞-喷气发动机的飞机“火球(Fireball)”,使美国海军在战争结束后的几年里,第一次拥有了喷气式飞机的作战经验。原型机于1944年6月首飞。海军订购了700架FR-1“火球”,但是最终在VJ日(对日战争胜利纪念日)前只生产了66架。1945年~1947年,生产型飞机在海上进行了短暂服役,此后即遭淘汰。

FR“火球”简介

瑞安(Ryan)FR-1火球

二战进行的如火如荼之际,战争双方都在加紧研制着自己的喷气式或火箭发动机,谁先拥有新动力作战飞机,谁就将在空战中占有优势。

在正式开发完全依靠喷气式发电机提供动力的作战飞机之前 ,美国海军想先拥有一种既有传统螺旋桨发动机又有喷气式发动机的混合动力战斗机 ,以便可选择地对两种动力方式进行测试。1942年12月 ,美国海军上将约翰.S.麦凯恩(John S. McCain)向包括瑞安航空公司在内的美国国内9家飞机制造商发布了具体设计标书。其设计要求是先依靠螺旋桨发动机从航母上起飞,然后在空中打开喷气式发动机使得飞行速度大大提高,待到要降落在航母时关闭喷气式发动机,最后用螺旋桨发动机低速降落。这其实反映出了当时人们普遍对喷气式飞机的不信任,尤其是担心其能否在航母上安全的起飞和着舰。1943年2月11日,在所有备选方案中,瑞安公司的FR-1方案最终获胜,美国海军订购了3架原型机和1架用于静态测试的模型。

1944年6月25日,首架FR-1原型机完工并开始试飞,但于同年10月的一次试飞中坠毁,事后调查结果显示原因在于机翼的铆接牢度不够。但到FR-1机翼铆接牢度加强之前,又有两架原型机因为同样原因而坠毁。由此,美国海军飞行员给予其火球的谑称,以讥讽其易于坠毁的毛病。

随着太平洋战争进入白热化阶段 ,越来越多的日本神风特攻机给美国海军带来了巨大的损失。于是,美国海军向位于加利福尼亚州圣地亚哥的瑞安公司签订了购买700架FR-1战斗机的合同,以希望用这种高速战斗机来击落进行自杀式攻击的日军飞机。但随着美军对日本的不断轰炸以及后来的2次原子弹攻击,日本迅速投降,整个二战结束。 战争结束前 ,瑞安公司生产出66架FR-1火球战斗机。美国海军特意成立了VF-66中队,专门装备FR-1,但该中队没有来得及在战争结束前参加实战。随着对战时政策的调整,原本价值1亿零300万美元的FR-1战斗机采购合同就此中止。

瑞安公司研制的FR-1火球战斗机具有许多独特之处 。它能够仅仅依靠两套发动机中的任何一套进行飞行 ,当然如果想取得最佳的飞行效果还是需要同时利用两套发动机。当仅依靠喷气式发动机时,FR-1火球可以达到每小时300英里的最高速度;只靠传统螺旋桨发动机时能达到每小时320英里的最高速度(原文如此);当两套发动机同时使用的最高速度为每小时426英里。其常规螺旋桨发动机在低空起降时极为安全有效,而喷气式发动机又可在高空中提供较高的速度,两套发动机的切换十分灵活。因此,FR-1火球几乎能在所有时候保持最佳飞行状态。

1945年11月6日,一架FR-1火球在即将进行着舰时,飞行员突然发现其活塞发动机的转速大大下降,出于时间紧迫他迅速启动了喷气式发动机并依靠其提供的动力成功地进行了着舰 。不过,由于速度过快,这架FR-1火球的着舰距离远远长过平常,好在最后一道拦阻索最终将其拦住。这位飞行员的灵机一动不仅挽救了他自己的生命和座机 ,而且还创下了首次依靠喷气式发动机动力成功着舰的记录。

早期的喷气式飞机在降低速度时效率也随之而大大降低,但FR-1火球战斗机则能凭借其双重的发动机而弥补这一缺点。并为其带来了良好的作战半径以及爬升速度。尽管FR-1火球战斗机从未参加实战,但是在其之上获得的诸多经验被美国海军后来开发的一系列新型喷气式作战飞机所借鉴。

FR-1火球战斗机在机头安装有一台莱特(Wright)R-1820-72W星型螺旋桨发动机 ,在机尾安装有一台通用电气(General Electric)J31型涡轮喷气式发动机。 其速度随着高度的变化而产生剧烈的改变 ,这在追击敌机时会带来很大的不便。火力方面 ,FR-1火球战斗机安装有4挺0.5英寸(12.7毫米)机枪,每挺机枪备弹量300发。每侧机翼下可以分别挂载1颗1000磅的航空炸弹,机翼外侧还能安装可拆卸式的火箭弹发射架。飞行员四周有防弹钢板和防弹座舱玻璃提供的良好保护。

FR-1火球是一种下单翼、单座、采用前三点式起落架的战斗机 。咋一眼看上去会把FR-1火球当成是普通的活塞螺旋桨发动机战斗机 。只有仔细观察才会发现其喷气式发动机的进气口位于机翼前缘靠近机身处 。喷气式发动机被安置于机身后半段,其尾喷口开在机尾。为了平衡前后两套发动机并维持前三点式起落架的重心,FR-1火球的座舱稍许位于机翼前方,从而使飞行员能够拥有良好的前向视野。座舱内部的空间极为狭小,以至于飞行员甚至无法伸展四肢。FR-1火球备有一套供氧系统以便在高空飞行时帮助飞行员克服急速拉升时出现黑视现象。

前三点式起落架使得FR-1火球在起飞时能够有效地应付侧风 。由于座舱位置靠机翼之前,飞行员只需抬头和低头便可以看见上方和下方的情况 。而这对于在航母上起降而言,具有极大的优点。尽管FR-1火球的重量略大于一般的单螺旋桨发动机战斗机 ,但其带来的高安全性是无可比拟的。前后设置的两台发动机全被命中的概率也远远小于普通的双发动机作战飞机。

1946年3月,部分FR-1火球战斗机由中途岛(Midway)号航母搭载,参与了霜冻行动(Operation Frostbite)。FR-1火球在严寒下与当时新式的格鲁曼F-8F勇士(Bearcat)战斗机和西科尔斯基HNS-1型直升机一起执行了多次任务。

随着战后喷气式战斗机时代的全面来临,螺旋桨-喷气动力和混合动力战斗机很快明显落后。美国海军对其逐渐失去了兴趣,后来又在FR-1火球的基础上开发了安装涡轮螺旋桨发动机的F2R黑鲨(Dark Shark)战斗机 。后者安装有通用电气公司的T-31型涡轮螺旋桨发动机,外形与FR-1火球有所不同。螺旋桨没有采用FR-1的3桨叶,而是增加为4桨叶。

FR-1火球战斗机没有赶上在二战最后的战斗中一展身手 ,随后又迅速被更为先进的喷气式战斗机淘汰。但它是世界上的一种螺旋桨-喷气混合动力战斗机 ,也是美国海军第一种投入实用的带有喷气式发动机的作战飞机。而且,对于瑞安航空公司而言,正是FR-1火球战斗机的成功,使其后来又被美国海军选中为其开发X-13型垂直起降(VTOL)喷气式试验机。

FR“火球”主要参数

机组成员:1人

机长:9.75米

翼展:12.19米

机高:4.15米

机面积:25.55米2

空机重:3590千克

满载重:4806千克

最高航速:686千米/小时

最大航程:1658千米

升限: 13135米

武备:机枪4×0.50英寸

炸弹:2×1000磅

火箭发射架:4具

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