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柯蒂斯SB2C轰炸机

二战美国海军航空兵使用的最后一种俯冲轰炸机,1940年首飞,在解决了一些问题后于1943年编入海军现役,广泛参加了太平洋战场的作战行动,其主要性能数据为:翼展15.2米,机长11.2米,最大起飞重量7.6吨,输出功率1900马力,时速473公里,装2座20毫米炮,1挺12.7毫米机枪,挂弹450公斤。 是当时载重量最大的轰炸机,但它的操纵性能太差又使它饱受争议,到1945年10月,共生产5500余架。

柯蒂斯SB2C轰炸机简介

柯蒂斯 SB2C 是历史上最重的俯冲轰炸机,但是相对于它所要替换的道格拉斯 SBD“无畏”来说,并没有什么很好的表现。

在二战中,美国军队使用的都是拥有压倒性质量和数量的武器。比如具有传奇性的吉普、道格拉斯 C-47、M-1 格兰德步枪和北美 P-51 野马等。然而仍然有许多美国兵器并不出名。显著的一个例子就是由柯蒂斯-莱特公司为美国海军生产的俯冲轰炸机,SB2C“地狱俯冲者”。

从 1942 年开始,大多数 SB2C 由美国海军航母飞行员驾驶,它的性能显著超越日本的同型飞机。当时英国航母上使用很多美国飞机,比如格鲁曼“野猫”、“地狱猫”和“复仇者”,当然还有柯蒂斯的飞机。但是皇家海军显然拒绝使用“地狱俯冲者”,仍然使用英国的古董剑鱼式鱼雷轰炸机一直到二战结束。

柯蒂斯SB2C轰炸机实战

“地狱俯冲者”的最坏运气发生在马里亚纳海战的第二天对小泽航母舰队的攻击中。1944年6月20日,51架SB2C进行了长距离攻击,损失了43架,15%由于日本战斗机或者防空炮火,70%是由于燃油耗尽或者坠毁。这是美国海军在一次战斗飞行中损失最多的一次。在相同的任务中,还有27架SBD参加,只有1架被敌机击落,3架由于操作不当损失,只占15%。虽然因为载弹量大而耗油更多,仍然有24架“无畏”成功返回了航母。海军的人员追悔莫及,当时道格拉斯已经停止生产“无畏”3个星期,而柯蒂斯却仍然在寻找制造更好俯冲轰炸机的办法。

1944年SB2C-3出现,拥有了更加强劲的发动机和4叶螺旋桨,“地狱俯冲者”的性能开始改善。它与“复仇者”一起度过了剩下的战争岁月。“地狱俯冲者”参加了击沉二战中最大的两艘战舰的空袭。1944年10月24日在莱特湾海战中击沉武藏号,在1945年4月7日冲绳战役中击沉了它的姐妹舰大和号。“地狱俯冲者”也广泛地被用来在太平洋上进行对地火力支援。

在1944年10月菲律宾战役的时候,第二代海军战斗机格鲁曼F6F“地狱猫”和沃特F4U“海盗”,已经有能力携带炸弹作为俯冲轰炸机使用。当投下炸弹后,显然战斗机可以更好地保护自己。因此航母上的战斗机比例增加,同 时压缩俯冲轰炸机的数量。

当SB2C使用航空火箭攻击目标而不需要飞机进行强力俯冲而能达到俯冲轰炸的效果。1943年8月20日,海军飞机第一次发射航空火箭,也就是“地狱俯冲者”初次登场的前3个月。火箭计划是如此成功,以至于在1944年5月18日海军装备办公室宣布所有的海军飞机都将装备火箭弹。从SB2C-4开始,“地狱俯冲者”开始在翼下装备8个5英寸火箭。当然其他的战斗机也可以携带同一型号的火箭。

另外,到二战结束的时候,海军开始使用11.75英寸“小提姆”火箭弹。10英尺长,1,250磅重,小提姆携带相当500磅的弹头。小提姆可以使用F4U“海盗”来发射。

最终的“地狱俯冲者”型号SB2C-5,出现在1945年,拥有更大的载油量。二战结束后,俯冲轰炸机的重要性迅速降低。唯一的潜在敌人就是苏联,只有很少的大型战舰可以做为俯冲轰炸机的目标。更重要的任务是反潜作战。在战后的冷战时代,由于TBF“复仇者”相对于SB2C拥有2倍的内部炸弹仓,因此更加适合反潜作战。

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