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四号D型坦克

第一次大战结束后,德国被迫签订《凡尔赛和约》,其中协约国禁止其发展与生产坦克,然而到了20世纪20年代中期,德国军方已体察到未来建立装甲部队的需求,故机动兵总司令部参谋海因茨·古德里安于1930年成立了一个工作组。 1934年1月,陆军武器署提出了由III号与IV号两种坦克搭配组成装甲部队,新的车辆也就是营指挥车。IV号坦克定位为支援型战车,总重量限制在24吨左右。同时为了规避条约,IV号坦克最初研发时也有着“中型拖拉机”的代号。

四号D型坦克简介

IV号坦克为德国在第二次世界大战中生产的一款用途广泛的中型坦克。它原本被设计为步兵支援用的中型坦克,作为德军装甲部队的主力武器之一与III号坦克一同作战。是战争期间唯一保持连续生产的坦克。因其优势主要体现在成熟、易生产、性能平均、使用可靠上,后期尽管“虎”式坦克与“黑豹”坦克威力强大,装甲坚厚,也从未能替代IV号坦克。所以IV号坦克被德军士兵称为“德意志军马”。IV号坦克随德国装甲师走遍了各个战场,就连敌人也对它赞赏不已。

大多数早期IV号坦克都是作为试验及训练之用,当然也有一些被投入实战。1939年10月,克虏伯制造出D型,到1941年5月一共生产了229辆(底盘编号80501-80748)。D型是首个生产型,其在德军中一直服役到1944年。D型采用新的车体前部装甲设计和新的火炮外部防护,D型还恢复航向机枪,车内机电员的位置也稍有后移。1943年,有一些D型被升级成G型的样式,换装上威力较大的长身管75mm kwk 40/L48型火炮,D型中有少数底盘被用于改装成架桥车、自行火炮、甚至巨炮“卡尔”的弹药供应车。德军在法国、北非、巴尔干以及苏联战场都投入了IV号D型坦克。

战斗中的四号坦克

二战前德军生产的211辆IV号坦克,其中参与波兰战役的有198辆,其余则留在装甲兵学校或预备队等。当时德军坦克共有1445辆I号坦克、1223辆II号坦克、98辆III号坦克及211辆IV号坦克,III、IV号坦克占总数不足百分之10。整场战役中只有19辆IV号坦克被击毁。波军具有击毁德军装甲部队能力的坦克不足200辆,反倒是其反坦克炮对后者造成的威胁较大。此亦使德军官兵对步兵支援坦克IV号坦克的期望更大。

1940年5月10日,法国战役开始。虽然此前中型坦克产量开始增加,但该战役的主力仍是轻型坦克。德军仅投入523辆I号坦克、955辆II号坦克、349辆III号坦克、278辆IV号坦克、106辆LT-35坦克及228辆LT-38坦克。战争期间,官兵发觉单凭IV号坦克的短炮管很难打穿S-35坦克和B1重型坦克的装甲。S-35坦克的装甲厚56毫米,而IV号坦克炮弹于700米外发射时只能穿透约43毫米的装甲。相同的尴尬情况亦发生在对上英军玛蒂尔达步兵坦克的时候,该坦克的装甲厚达78毫米,最薄也到65毫米。参与法国战役中的德国坦克的性能明显不及英国及法国,德军能胜出主要依靠良好的通讯系统及新发明的战术-闪击战。法国战役期间,IV号坦克损失达97辆,占总数近35%,战损率为德军各类型坦克中最高。之后有人以上述原因建议加厚装甲并加强武器穿透力,但因为德军在法国战役的成果太辉煌,最终还是不了了之。

IV号坦克随后和德意志非洲军到达北非。此时的坦克团只有在第3及第6连配有IV号坦克,合共22辆。沙漠中坦克炮的装甲穿透性方面,III号坦克在IV号坦克换装长炮管前一直领先。尽管IV号坦克相较英军坦克性能差距不大,甚至在部份领域上有些优势,但凭其短炮管无法击穿玛蒂尔达型步兵坦克厚达80毫米的装甲,甚至连穿透力较高的III号坦克也不能,玛蒂尔达步兵坦克的惟一缺点就是其速度过慢。由于非洲的运轮与补给作业之困难,德军指挥官隆美尔将军直到1942年才获得27辆装备L/43长炮管的IV号坦克F2型。他随即将那些坦克作为攻击的矛头。新式坦克能在1500米外击穿当时任何英军坦克,如此的射程在以沙漠为主要地形的北非战场中具有相当的优势。尽管德军获得新型坦克,然而美国大量提供M3格兰特和QF 6磅炮,使德军仍居劣势,最终落败。

IV号坦克于1941年早期还参与了入侵南斯拉夫之战和希腊战役。

1941年6月苏德战争爆发时,德军拥有572辆IV号坦克,其中41辆正在维修,因此6月22日时只有439辆IV号坦克参与巴巴罗萨行动。战争初期,尽管IV号坦克的质素比大部分坦克还要好,但对抗T-34、KV时仍有不足。IV号坦克在0距离下亦不能击穿T-34坦克的装甲,后者却能在1千米外就击穿IV号坦克最厚实的正面装甲。德军其后开始研发锥形装药,最初只能击穿40毫米,然后到70毫米,最后达100毫米。锥形装药使只能发射低初速的短炮管IV号坦克亦能击毁其它坦克。激烈的战斗使IV号坦克很容易故障,7月中时已有近50%发生故障或不能作战,虽然最后大部分都能修好。1941年未,IV号坦克总损失数达到378辆,达同年6月时德军四号坦克的66%。

1942年装上长炮管的IV号坦克F2型开始分发到前线。现时,四号坦克终于能在1200米外在任何角度击毁T-34。直至蓝色行动开始之前,已经有约135辆IV号坦克装上长炮管。此时其为惟一一种能击毁T-34及KV-1的坦克,然而相对于苏联红军装甲部队的数量来说还是太少。1942年6月至1943年3月期间,IV号坦克成为德军最重要的坦克,装甲师中大部分亦是IV号坦克。尽管虎式坦克在1942年开始服役,其极少的数量对战役影响不大,而且虎式在初期经常故障。而黑豹中型坦克至1943年5月才送到东线战场的官兵手上。IV号坦克的重要性亦可在其损失数中看出,1942年有502辆IV号坦克在东线损失。

至1943年,包括库斯克之役在内,IV号坦克继续维持其重要角色。这个现象的主要原因可能是因为新型黑豹坦克的可靠性仍然不足,作战效率低下。因此,就库斯克之役德军已投入841辆IV号坦克。至1943年,德军已在东线损失共2352辆IV号坦克,某些装甲师甚至只剩下12-18辆坦克可用。 从北非战场之后,德军的新型IV号坦克终于在诺曼底登陆第一次见到M4谢尔曼中型坦克。此时,IV号坦克占德军坦克约一半。11个在诺曼底地区活动的装甲师中,大部分皆是由一个IV号坦克团及一个黑豹坦克团组成,共约160辆坦克,而同时武装亲卫队辖下的装甲师通常装备精良。战役之初,由于IV号坦克在诺曼底的森林中隐藏得很好,而且其主炮口径达75毫米,对盟军的坦克极有优势。但IV号坦克在发动德军的西线反攻行动时仍显得十分脆弱,由于盟军掌握制空权,又有良好的补充,IV号坦克极易受到盟军战斗机、反坦克炮、反坦克歼击车攻击而毁损。诺曼底战役卡昂地区,有一些晚期IV号坦克被埋在地下仅露出炮塔作为固定火力点,这种火力点极难被察觉及摧毁,作战中试图接近的盟军坦克部队遭到了惨重的损失。

1944年,有2643辆IV号坦克被击毁,而这些损失却越来越难以补充。IV号坦克此时已难以对抗苏军拥有的T-34-85、SU-100以及拥有122毫米炮的IS-2。美军也装备了M10、M18、M36反坦克歼击车,英军也改装了谢尔曼,加装了QF17磅反坦克炮,称为谢尔曼”萤火虫“。虽然IV号坦克的劣势开始明显,但由于黑豹坦克的补充开始变慢,大部分装甲师,甚至连属于精锐单位的武装党卫队“帝国”装甲师的坦克也都以IV号坦克作为主力。1945年1月,德军又于东线损失了287辆IV号坦克。总计下来,德军共于东线损失了6153辆IV号坦克,占其损失总数近75%。

战后,一些IV号坦克被叙利亚等国家购买,参加了早期的中东战争,到1967年仍可在戈兰高地战场看到叙利亚军队中的IV号坦克身影。

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