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美军的空中“变形金刚”:V-22“鱼鹰”

据外媒报道,美国波音公司已向美军交付第445架MV-22B“鱼鹰”倾转旋翼运输机。目前,美军装备的该机数量达到主力机型水平。

自服役以来,V-22“鱼鹰”运输机以独特的外型与性能受到关注。同时,该机的安全性也屡屡成为热点话题。这究竟是一款怎样的战机?

空中“混血”

“鱼鹰”采用独特的倾转旋翼设计,兼有直升机的垂直起降与固定翼飞机的高速飞行特点,因而被称为空中“混血”。

直升机与固定翼飞机的最大不同是具备垂直起降和悬停功能,便于其执行多样化飞行任务。同时,直升机速度慢、航程短、可靠性差,导致其作战功能受限。为此,人们一直希望设计出一种可代替直升机的新型飞机。

早在1938年,德国威悉飞机制造公司曾研制出世界上最早的倾转旋翼飞机。这种飞机的机身采用传统设计,机翼两端分别装有一套螺旋桨系统,在机身中部发动机的驱动下,机翼上下旋转,带动飞机进行垂直起降和水平飞行。

第二次世界大战结束后,美国先后设计并制造出多种倾转旋翼验证机,其中最成功的是贝尔公司的XV-15验证机。

与德国威悉飞机制造公司的倾转旋翼飞机有所不同,XV-15验证机的发动机位于机翼两端的短舱内,通过旋转发动机短舱,飞机可进行垂直起降与水平飞行。XV-15验证机不仅完成大量地面与飞行试验,还进行了舰载适应能力、空中加油等测试。结果表明,XV-15验证机完全满足设定的技术要求。

20世纪80年代,在XV-15验证机的基础上,贝尔公司联手波音公司为美军开发三军通用型倾转旋翼运输机,即后来的V-22“鱼鹰”。

该机于1989年3月首飞,同年9月首次完成由垂直起飞到水平飞行的转换测试。1997年,第一架量产型MV-22B运输机投入生产,1999年5月首批MV-22B运输机交付美国海军陆战队,成为第一款服役的倾转旋翼飞机。

毁誉参半

目前,V-22“鱼鹰”家族主要包括海军陆战队的MV-22B运输机、空军的CV-22A运输机和特种作战司令部的CV-22B运输机三种型号。

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